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Des chansons faciles à retenir

(Getty Images)

La chanson ‘Rhythm Is a Dancer’ est celle qui le fait pour moi.

C’est un air du groupe allemand d’eurodance Snap !”, qui a été beaucoup joué un été alors que je voyageais à travers l’Europe. J’en entends un seul refrain – “It’s a soul companion/ You can feel it everywhere” – et les soirées tardives et les plages de sable me viennent immédiatement à l’esprit. Mais si j’essayais délibérément de me souvenir de quelque chose de particulier de ces vacances, sans la musique, je ne me rappellerais rien d’aussi immédiat ou d’aussi émouvant. C’est une expérience partagée par tout le monde : écouter un morceau de musique des décennies plus tard et vous êtes transporté à ce moment précis, comme si vous entriez dans une machine à remonter le temps. Vous pouvez tout ressentir comme si vous y étiez. La relation entre la musique et la mémoire est puissante, et de nouvelles recherches espèrent découvrir comment ces souvenirs fonctionnent pour un effet thérapeutique. Elle est déjà utilisée pour aider les patients atteints de démence, les personnes âgées, et pour ceux qui souffrent de dépression.

La musique est un important moyen mnémotechnique depuis des milliers d’années. David C Rubin est un spécialiste de la mémoire autobiographique et des traditions orales et dans son livre révolutionnaire Memory in Oral Traditions, il explique comment des récits épiques comme L’Iliade et L’Odyssée d’Homère ont été transmis oralement à l’aide de procédés poétiques. Avant que les récits puissent être écrits, ils étaient scandés ou chantés. La tradition orale dépendait de la mémoire.

L’hippocampe et le cortex frontal sont deux grandes zones du cerveau associées à la mémoire et elles absorbent une grande quantité d’informations chaque minute. La récupération de ces informations n’est pas toujours facile. Elles ne viennent pas simplement quand on le leur demande. La musique aide parce qu’elle fournit un rythme, des rimes et parfois des allitérations qui permettent de débloquer ces informations grâce à des indices. C’est la structure de la chanson qui nous aide à nous en souvenir, ainsi que la mélodie et les images que les mots provoquent.

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Cette technique reste importante aujourd’hui. Les neuroscientifiques ont analysé les mécanismes cérébraux liés à la mémoire et ont constaté que les mots mis en musique sont les plus faciles à retenir. Il suffit de penser à l’une des premières chansons que vous pourriez bien avoir chantée : “A,B,C,D,E,F,G, viens et chante avec moi.” Un texte appris en musique est mieux mémorisé lorsqu’il est entendu comme une chanson plutôt que comme un discours. Essayez de vous souvenir de tout ce qui est mis en musique et votre pouvoir de mémorisation sera plus fort : ” Maintenant, j’ai chanté mon ABC. “
Tout est dans l’esprit

Il existe donc un lien entre la musique et la mémoire, mais pourquoi, lorsque nous entendons une chanson particulière, ressentons-nous des émotions fortes plutôt que d’être simplement capables de réciter les paroles ? Si j’écoute Rhythm Is a Dancer, je me souviens de l’incroyable sensation de voyager sans mes parents pour la première fois et de tout le plaisir que j’ai eu, autant que des paroles de la chanson, qui, je le précise, ne me plaisait pas particulièrement – les paroles sont banales ou tout simplement mauvaises. ” Je suis aussi sérieux qu’un cancer quand je dis que le rythme est un danseur ” a été décrit par un critique comme le ” pire texte de tous les temps ” et pourtant, il évoque des sentiments profonds.

Il existe différents types de mémoire, dont la mémoire explicite et la mémoire implicite. La mémoire explicite est une récupération délibérée et consciente du passé, souvent posée par des questions comme : où étais-je cet été-là ? Avec qui je voyageais ? La mémoire implicite est plutôt une forme de mémoire réactive, non intentionnelle.

La mémoire implicite est une forme de mémoire réactive, non intentionnelle.

“Une grande partie de la mémoire se déroule dans l’inconscient” me dit Robert Snyder, compositeur et président du programme sonore de l’Art Institute of Chicago. “Il y a des aspects de la mémoire qui sont mémorisés de manière implicite, c’est-à-dire en dehors de la conscience”. De plus, dit-il, “les systèmes de mémoire implicite impliquent différentes parties du cerveau que les systèmes de mémoire explicite”. Ce sont les systèmes de mémoire explicite qui sont endommagés par des maladies telles que la maladie d’Alzheimer. Les systèmes implicites sont robustes en comparaison. Snyder explique que “les choses qui peuvent nous affecter depuis l’extérieur de la conscience sont souvent considérées comme puissantes”. En d’autres termes, la mémoire implicite est émotionnelle aussi bien que durable.

Notamment, les souvenirs stimulés par la musique proviennent souvent de moments particuliers de notre vie. Les tubes classiques nous ramènent à notre adolescence et à nos vingt ans, bien plus que les chansons des années ultérieures. Les psychologues ont appelé ce phénomène la “bosse de la réminiscence”. Cela peut s’expliquer par le fait qu’il s’agit d’une période particulièrement importante et excitante de notre vie, où nous faisons des expériences pour la première fois et où nous devenons indépendants. Tout est nouveau et significatif. Plus tard, la vie devient un peu floue. La musique évoque des émotions, mais le son et la sensation qu’elle procure, bien qu’importants, ne définissent pas nécessairement vos sentiments. Une chanson triste pourrait être associée à un moment heureux, une chanson heureuse à un moment triste.

Les bandes-son de nos vies

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C’est souvent la musique pop qui évoque les souvenirs de cette période de notre vie. Pourquoi ? Eh bien, pour commencer, cette musique jouait en arrière-plan, que nous l’ayons choisie ou non. Il y a toujours quelque chose à la radio, dans les bars, les clubs et les chambres à coucher qui est contemporain et qui est presque accidentellement attaché à une époque particulière. La musique pop est également du moment. Écoutez la musique populaire des années 1960 et 1970, par exemple, et vous pensez savoir à quoi ressemblait cette époque. Il y a quelque chose de plus abstrait dans, par exemple, la musique classique occidentale, qui s’est détachée de son époque d’origine et peut être plus difficile à situer.

Crétien van Campen, auteur de L’effet Proust : The Senses as Doorways to Lost Memories, étudie la façon dont les différents sens agissent comme la madeleine pour l’auteur français Marcel Proust dans À la recherche du temps perdu, lorsqu’une bouchée de ce gâteau sucré le ramène à son enfance avec toutes ses odeurs, ses couleurs et ses sentiments. La plupart des travaux de Campen portent sur le cerveau, mais il fait une observation importante sur ce qui se passe en dehors de notre tête. “L’odeur diffère en ce sens qu’il s’agit d’un souvenir personnel, alors que notre expérience de la musique a quelque chose de très social”, souligne-t-il. “Les souvenirs musicaux sont souvent partagés avec des pairs”. On écoute, ensemble. Lors d’une fête, c’est quelque chose que l’on écoute en dansant ou en discutant avec un ami. On va à des concerts ou à des concerts les uns avec les autres. Et c’est parce que la musique fait partie d’une vie passée avec d’autres – souvent des personnes importantes – qu’elle est particulièrement significative. En effet, elle est souvent jouée ou composée pour des occasions significatives, comme les funérailles ou les mariages, où nous sommes témoins d’événements majeurs de la vie.

Les personnes qui ont subi des lésions cérébrales traumatiques ont souvent des problèmes de mémoire. La musique peut aider à faire revenir certains de ces moments spéciaux de leur vie qu’elles ont oubliés. Les personnes souffrant de démence peuvent déclencher des souvenirs vivaces en écoutant la musique qu’elles ont entendue lorsqu’elles étaient jeunes. M. Campen souligne également son utilité pour les personnes souffrant de dépression. Elle peut aider les gens à se rappeler des moments difficiles de leur vie qui n’étaient pas nécessairement aussi mauvais qu’ils le pensaient. “Les personnes déprimées ont souvent l’impression que leur vie est recouverte d’une couverture. Écouter de la musique et se souvenir de diverses expériences “peut les aider à se souvenir des expériences les plus complexes”. Ce n’est pas que celles-ci soient toujours positives, note-t-il, “mais elles peuvent être plus arrondies”. La musique ne peut pas guérir, mais peut-être peut-elle aider à guérir.

Campen est optimiste quant à l’avenir des travaux : “Les gens s’inquiètent beaucoup aujourd’hui de l’oubli et des problèmes de mémoire. Mais ce qui est bien, c’est qu’aujourd’hui, nous commençons à aider à se souvenir.”

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Pour beaucoup, ce sera de la musique à leurs oreilles.Si vous souhaitez commenter cette histoire ou toute autre chose que vous avez vue sur BBC Culture, rendez-vous sur notreFacebookpage ou envoyez-nous un message surTwitter..

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