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5 Questions à Min Kwon (pianiste, America/Beautiful)

Les États-Unis sont un pays avec une histoire complexe d’oppression, et la société contemporaine appelle les artistes à se débattre avec cet héritage. La réponse du pianiste et défenseur des arts Min Kwon est America/Beautiful, un dialogue de relations dans les États-Unis historiques et contemporains. Ce projet de commande explore la diversité, les valeurs et, dans certains cas, les contradictions de notre pays en présentant en première soixante-dix variations sur “America the Beautiful.”

Cette entreprise massive est née de l’expérience de Kwon en tant qu’immigrée dans un pays divisé. Elle a recherché soixante-dix compositeurs parmi les plus primés et reconnus par les institutions du pays, dont des sommités comme George Lewis, Pamela Z, Tania León, Augusta Read Thomas, etc. Min Kwon enregistrera et présentera ces performances gratuitement en ligne pendant six jours, à partir du 4 juillet 2021. La plupart des variations seront filmées à Grace Church, où “America the Beautiful” a été joué pour la première fois, et seront suivies de questions-réponses avec le compositeur. La série se termine par deux concerts les 8 et 9 juillet dans les Catacombes de Brooklyn, qui, intentionnellement ou non, semblent faire un geste vers la violence passée et présente de l’Amérique. Le résultat est un échantillon de la diversité des colons et des habitants de l’île de la Tortue.

Qu’est-ce qui, dans notre climat politique et social des dernières années, vous a inspiré ce projet d’envergure ?

Mon inspiration initiale pour ce projet était purement artistique. En 2015, j’ai organisé un programme au Carnegie Hall qui explorait les “Variations inconnues” de Diabelli. Si vous êtes musicien, vous connaissez les 33 Variations Diabelli de Beethoven, écrites en réponse à un appel à variations sur un thème simple lancé par Anton Diabelli. Mais 50 autres compositeurs ont également répondu à l’appel de Diabelli, dont certains des compositeurs les plus connus de cette époque, qui ont tous prospéré à Vienne. J’ai été intrigué par cette idée, et j’ai donc rêvé de faire revivre ce projet pour les “Variations Diabelli” du 21e siècle, mais cette fois dans un contexte nettement américain.

Comme nous l’avons tous vécu, la pandémie a perturbé tous mes plans. Après l’annulation de la première du projet en juin 2020 au Carnegie Hall, je me suis découragé face à l’incertitude de l’avenir. Alors que nous étions tous individuellement prisonniers de nos maisons, je me souviens également avoir ressenti un sentiment collectif de peur et de vulnérabilité, qui n’a fait que s’aggraver au milieu de l’agitation sociale de l’été dernier. Mais comme l’histoire nous le montre, de la lutte naît une force et une ténacité retrouvées.

J’ai vu une opportunité de créer un projet encore plus grand et plus important que mon idée initiale. Alors que l’Amérique était divisée et littéralement mourante, je voulais faciliter le fait de donner vie à quelque chose de beau et de significatif – en tant que musicien, c’était tout ce que je pouvais faire. Mon mari est un chirurgien cardiaque qui sauve des vies tous les jours, mais pendant les premiers mois qui ont suivi le début de la pandémie, il rentrait chaque soir à la maison complètement épuisé, émotionnellement et physiquement, après avoir vu tant de personnes souffrir et mourir à l’hôpital. C’était difficile à regarder, et cela donnait l’impression que mon travail de musicien n’était pas important, mais d’un autre côté, je savais qu’il était plus nécessaire que jamais. J’ai ressenti un impératif de donner une voix au moment saillant et aux sentiments intenses que nous vivions tous.

Min Kwon--Photo by Lisa-Marie Mazzucco

Comment avez-vous choisi les compositeurs de America/Beautiful ?

J’ai commencé chaque jour de la pandémie en écoutant la musique de différents compositeurs. J’ai écouté sans lire leur biographie – j’ai écouté sans idées préconçues sur ce qui était “bon” en fonction des références des compositeurs. Il y avait ceux que je connaissais déjà bien ou avec lesquels j’avais collaboré, comme Richard Danielpour, Fred Hersch et Jonathan Berger. D’autres, moins connus, m’ont été recommandés par leurs collègues ou mentors. Et il y en avait d’autres qui semblaient inaccessibles. Certains étaient plus réceptifs que d’autres : parfois, la réponse était un “oui,” retentissant, d’autres fois un hochement de tête hésitant, et il y avait quelques “non’s” ; et des réticences, aussi.

Ce que j’ai aimé, c’est de rencontrer chaque compositeur individuellement via Zoom. En leur expliquant ma vision et ma mission, je les attrapais aussi dans leur état vulnérable, où leur élan artistique était perdu ou ébranlé par la pandémie. Je voulais qu’ils voient la passion dans mes yeux et l’entendent dans ma voix. Personnellement, le fait d’entrer en contact avec eux m’a “sauvé” pendant la période la plus difficile de l’isolement dû à la pandémie. Il ne s’agit pas d’une commande typique, mais d’une déclaration collective sur notre identité commune en tant qu’Américains, un instantané puissant d’une période critique de l’histoire de l’Amérique. J’ai invité des compositeurs de genres, de races, d’origines, d’âges, d’esthétiques et de personnalités variés pour embrasser autant de perspectives différentes que possible sur ce que cela signifie d’être américain.

Compte tenu de l’effacement continu des peuples autochtones, est-ce que America/Beautiful offre une voix et une plateforme aux populations autochtones du pays ?

J’espère que America/Beautiful donne une voix d’une certaine manière à tout le monde en Amérique, en particulier à ceux dont la voix a historiquement été supprimée. Pour moi, la diversité de ce pays est ce qu’il y a de plus beau en Amérique, et j’aime penser à ce projet comme une incarnation musicale de e pluribus unum (de plusieurs, un). Derrick Spiva Jr. a écrit une pièce pour ce projet, et à bien des égards, il incarne ses idéaux multiculturels. Derrick est en effet d’origine amérindienne, mais aussi ghanéenne, nigériane, britannique et irlandaise, et il s’inspire de son ascendance et de sa vie quotidienne à Los Angeles pour créer ce qu’il considère comme une esthétique nettement américaine. Sa musique fait appel à un large éventail d’influences culturelles pour refléter les diverses communautés dont il fait partie. Il écrit : “Mon travail vise à promouvoir la compréhension interculturelle et la communication entre les communautés et les artistes de différents horizons, à travers des compositions qui jettent des ponts entre les instruments, les genres, les cultures et les personnes.”

. America/Beautiful présente également d’autres compositeurs dont la musique met en avant les questions de colonialisme et d’indigénéité, qui sont inextricablement liées à l’expérience de nos populations autochtones. En décrivant sa variation, la compositrice indienne-américaine Reena Esmail fait allusion à une époque pré-coloniale et pré-nationale qui a des résonances avec l’état de l’Amérique avant qu’elle ne soit volée à sa population indigène. Elle écrit : “Cet arrangement entrelace ‘America the Beautiful’ avec une mélodie en Raag Desh (de la tradition classique hindoustani de l’Inde). Desh signifie ‘pays’ en hindi, la raison pour laquelle les Sud-Asiatiques se qualifient souvent de ‘desi’ &#8211 ; ce qui signifie ‘du pays’. Cela implique une unité qui précède la partition, et reconnaît qu’il fut un temps où l’Inde, le Pakistan et le Bangladesh n’étaient pas divisés en pays séparés, comme c’est le cas aujourd’hui. “

Min Kwon--Photo by Lisa-Marie Mazzucco

Min Kwon–Photo par Lisa-Marie Mazzucco

Sur votre site internet, vous mentionnez que l’Amérique est une nation divisée, dont une grande partie est ancrée dans le racisme anti-Noir. Comment America/Beautiful répond-il à ces réalités ?

Après que les meurtres de George Floyd et Breonna Taylor aient secoué le pays l’année dernière, nous avons tous regardé l’avalanche de déclarations corporatives et institutionnelles de solidarité avec la communauté noire condamnant la brutalité policière et s’engageant à lutter contre le racisme. Je pense que beaucoup de gens ont fini par trouver ces messages quelque peu creux– ; ils semblaient corrects, mais ne proposaient pas nécessairement d’action constructive. Il a été encourageant de voir de nombreuses organisations commencer à comprendre que la représentation compte, mais comment travailler à l’inclusivité sans être symbolique ?

Non seulement America/Beautiful me donne l’occasion de mettre en lumière non pas un ou deux mais beaucoup des compositeurs noirs importants de notre époque, mais il me permet de leur passer le micro de la manière la plus directe à laquelle je puisse penser, en leur permettant de s’exprimer par leurs mots sur leurs pièces sur notre site web, et par leur musique qui sera entendue en ligne et dans les salles de concert du monde entier. De cette manière, j’espère offrir aux compositeurs noirs une plateforme largement visible leur permettant de réagir – dans le langage musical viscéral qu’ils ont choisi – à leur expérience de l’Amérique. Et pour beaucoup de gens, ce n’est pas beau. J’ai été frappé par la description provocante que Daniel Bernard Roumain a faite de sa pièce, america, NEVER beautiful, et j’ai été ému que tant de compositeurs, et pas seulement des compositeurs noirs, réagissent explicitement au racisme passé et présent qui est tissé dans le tissu de notre pays. Comme l’a écrit Bruce Adolphe, “Il est impossible de contempler ‘America the Beautiful’ ; sans un mélange de douleur, de chagrin, de désespoir, de rage et d’espoir”. J’espère que ce genre de compte rendu et de réflexion collective peut nous aider à guérir et à faire notre chemin vers une Amérique plus belle.

Min Kwon--Photo by Lisa-Marie Mazzucco

Min Kwon–Photo par Lisa-Marie Mazzucco

Vous avez mentionné que cette série commence le jour de l’anniversaire de votre fille. Quel genre d’avenir pour l’Amérique rêvez-vous pour vos enfants ?

Un avenir où nous nous écoutons les uns les autres, apprenons les uns des autres et grandissons grâce à l’humilité qui découle de l’écoute et de l’apprentissage. Lauren aura 10 ans ce 4 juillet, et malheureusement, il m’est impossible de penser à son avenir sans penser aussi à l’augmentation des crimes haineux contre les Asiatiques et les Asiatiques-Américains. Nous sommes habituellement stéréotypés comme étant calmes ou soumis, et il a fallu une fusillade de masse pour attirer l’attention du grand public sur les micro-agressions et le racisme occasionnel que les Asiatiques endurent chaque jour. Je suis fière que America/Beautiful comporte la musique de nombreux compositeurs asiatiques également, et j’espère que leurs voix et leurs images rappelleront à mes filles que l’expérience asiatique-américaine est fondamentalement, indéniablement américaine.
Jiyoung Ko est une jeune compositrice coréenne dans nos rangs que j’ai encadrée après qu’elle ait postulé pour notre programme de subventions au Center for Musical Excellence. J’ai appris à la connaître en tant que personne avant de savoir quoi que ce soit sur sa musique, et j’ai été émue par cette jeune mère qui, après une longue interruption pour élever son fils, voulait désespérément reprendre ses études mais avait peur de le faire. Je pouvais sentir le feu qui l’habitait, mais aussi un désir presque apologétique de poursuivre son doctorat et de réaliser tout son potentiel de compositrice. Elle a écrit une variation éternellement pleine d’espoir et triomphante pour ce projet, mais a eu du mal à trouver un titre. J’ai suggéré My America ; elle l’a aimé et l’a retenu. C’est le genre d’Amérique que je veux pour mes enfants : une Amérique qu’ils pourront s’approprier et qu’ils seront fiers d’appeler “Mon Amérique”, une Amérique qui les incitera à la rendre encore plus belle pour leurs enfants.

I CARE IF YOU LISTEN est un programme indépendant sur le plan éditorial de l’American Composers Forum, financé par de généreux donateurs et un soutien institutionnel. Les opinions exprimées sont uniquement celles de l’auteur et peuvent ne pas représenter les vues de l’ICIYL ou de l’ACF.

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